Las actitudes de las comunidades locales respecto de la conservación de los bosques de manglares: Estudio de caso de la costa este de la India
Año de publicación:
Número de Estudio:

44

País:
Autor:

R. Badola, S. Barthwal & S. A. Hussain

Abstracto:

La importancia económica y ecológica de los ecosistemas de manglares es un asunto reconocido y fue resaltada por estudios que establecen la correlación entre la función productiva de los manglares y la pérdidas de vidas y bienes a causa de los peligros costeros. Sin embargo, la degradación del ecosistema sigue siendo una fuente de inquietudes, particularmente por el hecho de que la conservación eficaz de los recursos naturales es posible solo si se conocen las actitudes y percepciones de las comunidades locales. En este estudio, examinamos las actitudes y percepciones de las comunidades locales en relación con los bosques de manglares a través de encuestas realizadas en 36 aldeas de la zona de conservación de Bhitarkanika, en la India. Las aldeas de la muestra fueron seleccionadas entre un conjunto de 336 aldeas utilizando el análisis de agrupamiento jerárquico. El estudio reveló que las comunidades locales de la zona presentaban actitudes positivas respecto de la conservación y que sus condiciones demográficas y socio-económicas influyeron en las actitudes de las personas. Las comunidades locales valuaron las funciones de los bosques de manglares que se relacionaban directamente con su bienestar. A pesar del conflicto entre lo humano y la vida silvestre, las actitudes de las comunidades locales no fueron completamente negativas y desearon participar en la restauración de los manglares. Los habitantes estuvieron de acuerdo con adoptar recursos alternativos si los recursos forestales se restringieran. Los encuestados que vivían cerca de los bosques y no tenían diferentes alternativas admitieron que se convertirían en rateros. Por lo tanto, si se mejoraran las opciones que tienen para poder obtener su sustento, se reduciría la presión sobre los bosques de manglares. A diferencia del caso de otros ecosistemas, los lazos de los servicios del ecosistema de manglares con la seguridad y las formas de obtener sustento locales son directos y tangibles. Esto indica que es posible desarrollar un apoyo local sólido en relación con la gestión sostenible de los bosques de manglares en las zonas en las que prevalece una actitud positiva hacia la conservación de los manglares. Los debates actuales sobre la reducción de las emisiones causadas por la deforestación y la degradación de los bosques (REDD, por su sigla en inglés) y el pago de los servicios de los ecosistemas presentan un amplio alcance para el desarrollo de opciones de sustento sostenibles para las comunidades locales a partir de la conservación de los ecosistemas críticos, como los manglares.

Principales Resultados y Conclusiones:
  • El bosque de manglares del Área de Conservación de Bhitarkanika resulta extremadamente importante para la fauna local y ofrece un sinnúmero de tipos de bienes y servicios de ecosistemas a las comunidades locales:
    • “Se trata de la colonia de tortugas oliváceas (Lepidochelys olivacea) más grande del mundo y en ella viven la última de las tres poblaciones de cocodrilos de agua salada (Crocodylus porosus) de India, la mayor población de cobras reales (Ophiophagus hannah) y de varanos acuáticos (Varanus salvator) (Patnaik et al., 1995). También es uno de los criaderos de garzas más grandes de la India y un refugio importante de aves acuáticas migratorias (Nayak, 2002), además de ser una zona rica en peces y mariscos (Chadha y Kar, 1999)”(189).
    • “Los bosques de manglares y otras especies relacionadas ayudan a satisfacer las necesidades de subsistencia de las comunidades locales mediante productos, como madera, leña, taninos, miel, forraje y paja, y les brindan oportunidades de obtener medios de subsistencia a las comunidades locales (Hussain y Badola, 2010)”(189).
  • Las cuestiones de conservación son centrales en la zona debido al conflicto entre la población ilegal del santuario y el mandato del Departamento de Protección de los Bosques: “Como el bosque de manglares del Área de Conservación de Bhitarkanika es un área protegida, las comunidades locales que dependen de los recursos de los manglares como medio de subsistencia no pueden acceder al bosque legalmente. La situación dio lugar a conflictos entre el Departamento de Bosques y las comunidades locales alimentados por el conflicto entre el uso humano y la vida silvestre (primordialmente a causa del cocodrilo de agua salada)”(190).
  • Tanto los residentes que viven cerca como los que se encuentran a alguna distancia del área de conservación toleraron o favorecieron en términos generales las estrategias de conservación de los manglares. Estas son sus opiniones:
    • “El 90% de los encuestados estaban al tanto de la protección de los bosques de manglares de Bhitarkanika, el 84% se sentía responsable de la conservación y el 93% estuvo a favor de contar con un programa de desarrollo y conservación integrados.
    • “El 43% de los encuestados estaban dispuesto a cooperar con el Departamento de Bosques para restaurar los manglares.
    • “El 18% pensaba que el parque nacional violaba sus derechos y la razón primordial de esto era la pérdida de acceso a la leña” (191).
    • “…El 30,6% de las personas aceptó comprar productos alternativos al combustible, la madera y la leña; por otro lado, el 10% respondió que se convertirían en rateros del bosque.
    • Más personas (12,6%) que viven cerca de los bosques (</= 3 km) robarían a diferencia del 2,9% de los que viven más lejos (>3 km) de los bosques, ya que más personas (68,2%) de las que viven más cerca de los bosques dependen de ellos a comparación de los habitantes de las zonas más alejadas de los bosques (38,6%) (x2 = 33.7, df = 15, p < 0.05) (Tabla 5).
    • “Solo el 0,7% estuvo a favor de talar los bosques, mientras que el 76,9% deseaba contar con más plantaciones de manglares. El 18,3% de los encuestados creían que la gestión actual de la situación de las áreas protegidas era buena(Tabla 5).
    • “Se registraron diferencias importantes entre las alternativas de gestión de los bosques de manglares seleccionadas por la población (x2 = 755,18; df = 5; p < 0,001).
    • “El 87,7% de los encuestados estuvieron a favor de la construcción del puerto en Dharma (desarrollo costero). Entre los que no eran propietarios de granjas de acuicultura, solo el 8,6% estuvo de acuerdo con la acuicultura (Tabla 5). Las principales razones de las posiciones contrarias a la acuicultura fueron la mayor salinidad, que es perjudicial para el cultivo, la polución causada por la acuicultura, la falta de dinero y la infraestructura necesarias para establecer y mantener las granjas de acuicultura”(192).
    • “Aunque se construyeron diques salinos a lo largo de toda la costa de Orissa para evitar esas intrusiones, estos demostraron no ser eficaces en algunos casos. Por lo tanto, la población percibió que la intrusión del agua salada en los campos agrícolas representaba un problema por lo que se pronunciaron a favor de las plantaciones de manglares”(193).
  • El mayor problema presentado en relación con la conservación de manglares en el área protegida es que “…las aldeas ubicadas dentro del santuario no tienen más opción que utilizar los recursos del área protegida”(195).
  • La educación tuvo un papel preponderante en la voluntad de conservar los manglares: “Los encuestados con niveles de educación más altos estaban más al tanto del estado de conservación de los bosques de manglares y presentaban una actitud positiva respecto de los asuntos relacionados con la conservación, según lo determinado en otras áreas (por ejemplo. Chen et al. 2005). Esto resalta la necesidad de mejorar la infraestructura educativa tanto dentro como en los alrededores del Área de Conservación de Bhitarkanika, aunque la alfabetización de los encuestados (85%) fue mayor que los niveles promedio de la India y el estado de Orissa (65,38% y 63,09%, respectivamente)”(194).
Trabajos citados:

Badola, R. y S. A. Hussain. 2005. “Valuing ecosystem functions: an empirical study on the storm protection function of Bhitarkanika mangrove ecosystem, India” (Evaluación de las funciones de los ecosistemas: estudio empírico sobre la función de protección contra tormentas del ecosistema de manglares de Bhitarkanika, India). Environmental Conservation 32: 85-92.

Chadha, S. and C. S. Kar. 1999. Bhitarkanika: Myth and Reality (Bitharkanika: mito y realidad). Natraj Publisher, Dehra Dun. 388 pp.

Chen, Z., Yang, J. y Z. Xie. 2005. “Economic development of local communities and biodiversity conservation: a case study from Shennongjia National Nature Reserve, China” (El desarrollo de las comunidades locales y la conservación de la biodiversidad: estudio de caso de la Reserva de Naturaleza Nacional de Shennongjia, China). Biodiversity and Conservation 14: 2095-2108.

Nayak, A. K. 2002. “Nesting ecology of resident birds in the Bhitarkanika Wildlife Sanctuary” (Ecología del anidamiento de las aves del Santuario de Vida Silvestre de Bitarkanika). Cheetal 41(3-4): 43-54.

Patnaik, M.R., Purohit, K.L. y A. K. Patra. 1995. Mangrove swamps of Bhitarkanika Orissa, India: a great eco habitat for wildlife (Los pantanos de manglares de Bhitarkanika Orissa, India). Cheetal 34(1): 1-9.