El valor de los manglares en Sarawak
Año de publicación:
Número de Estudio:

4

País:
Autor:

E. L. Bennet & C. J. Reynolds

Abstracto:

Se han presentado un sinnúmero de argumentos para justificar la conservación de los bosques tropicales. En el caso de los bosques de manglares, su conservación se sustenta solo con argumentos económicos y de empleo. Se presenta un estudio de caso sobre la reserva de los bosques de manglares de Sarawak. Aquí, los manglares contribuyen con el sector de las pesquerías marinas por un monto de USD 21,1 millones por año y hasta 3000 puestos de trabajo, y con el sector de los productos de la industria maderera por USD 123,217 por año, además de los ingresos por turismo de USD 3,7 millones por año. Si se dañaran los manglares, se perderían todas las pesquerías y la madera, además de una buena parte de los beneficios resultantes del turismo. Además, se deberían financiar costosos proyectos de ingeniería civil para evitar la erosión de la costa, las inundaciones y otros daños. Por otra parte, la zona es uno de los pocos refugios que quedan de la fauna y la flora de los manglares de Sarawak. Si la zona se transformara en estanques de acuicultura o plantaciones de aceite de palma, se reduciría el nivel de ingresos de manera contundente y se perderían muchos otros beneficios de los manglares. La presión de las tierras costeras no constituye un factor limitante en el Estado. Sobre la base del valor de conservación de las especies y la protección de la costa, el empleo y la economía, los manglares deberían conservarse y se debería tener en cuenta su importancia en todos los niveles en la planificación del desarrollo costero.

Principales Resultados y Conclusiones:
  • Las especies específicas en las que se centra este trabajo incluyen“…Avicennia spp., Rhizophora spp., Sonneratia spp. y Brugiera spp.”(361).
  • El valor del área de estudio es amplio y se encuentra desglosado en las siguientes categorías: silvicultura, pesquerías, turismo, conservación y protección.
  • Silvicultura: Los residentes de las aldeas locales utilizan los bosques de manglares con diferentes fines, que incluyen: frondas de nypas para la construcción de techos de paja, papel de cigarro y la cocina tradicional hechos de palmeras nypa, postes de Nipong para trampas de langostinos y pisos hechos de Oncosperma, y Bakau y Rhu para leña de Rhizophora, y Casuarina equisetifolia (Chai, 1982; Bennett, 1987b).&nbsp. En lo que hace a los productos comerciales extraídos de la zona, la madera de pequeñas dimensiones, el carbón semi vegetal, el carbón vegetal y los postes de manglares crean un valor que asciende a USD 123.217 (Departamento de Bosques de Sarawak, datos inéditos) (362). (Deforestación).
  • Acuíferos:  “La reserva de bosques de manglares de Sarawak es la última zona extensa que cuenta con manglares relativamente intactos en la división de Kuching… En lo que hace a la superficie, más del 95% de esos manglares de la división de Kuching se encuentran en esta reserva forestal. Por lo tanto, es responsable de toda la industria de las pesquerías de la división. Las ganancias de la División que surgen de las pesquerías ascendieron a USD 19,3 millones y le proporcionaron empleo directo a cerca de 3000 personas (Departamento de Pesquería Marina, 1989)… 363).).
  • Turismo: “Las zonas turísticas más importantes de Sarawak son áreas colindantes con la reserva forestal de manglares de Sarawak (363) (Desarrollo costero)… Las complejas raíces fúlcreas de los manglares atrapan el limo y los contaminantes que arrastran los ríos desde tierra adentro. Si los árboles se talan (deforestación), el limo ya no queda atrapado y también se desestabiliza el lodo de los manglares. Esto hace que se reduzca la cristalinidad del agua y se deposite una capa espesa de lodo anóxico en las playas de la mayor parte de la costa (de la Cruz, 1979; Anón., 1985). Si esto ocurriera en la zona de los manglares de Sarawak, se destruirían las playas y se asfixiaría la barrera de coral que se encuentra inmediatamente fuera de la costa… Por lo menos la mitad de las ganancias actuales se perderían y los posibles ingresos futuros del turismo nunca llegarían a obtenerse” (364).
  • Conservación: la zona de Sarawak constituye “un hábitat de alta especialización y muchas de sus especies no se dan en ningún otro lugar”(364). Los bosques de manglares de la zona son importante para sostener la vida de las diferentes especies de monos, además de las barreras de coral de los parques marinos alejados de la costa y cercanos.
  • Protección: “Los manglares tienen vital importancia en la estabilización de las líneas costeras, ya que evitan la erosión, las inundaciones por la marea y la intrusión salina de las zonas vecinas, además de proteger las playas y los corales del encenagamiento. Todo lo anterior podría convertirse en un problema si la reserva de bosques de manglares de Sarawak se despejara” (366).
  • Las amenazas presentes al parque son los estanques de langostinos, la tierra utilizada con fines industriales y de vivienda, y la posible amenaza de las plantaciones de aceite de palma. No obstante, como se menciona en el presente artículo, ninguna de estas opciones de reemplazo de los bosques de manglares reportará mayores beneficios que el bosque mismo.
  • Estanques de langostinos: “…la productividad de los acuíferos naturales de los manglares es tan alta que rara vez los estanques artificiales logran asemejarse a ella”(370).
  • Plantaciones de aceite de palma: “…los ingresos después de la deducción de los costos de las pesquerías ascienden a cerca de USD 20 millones al año-1. En el caso del aceite de palma, ascienden a USD 1,67 millones por año-1” (370).
  • Industria y vivienda: “Existen muchos otros sitios” –además de la reserva del bosque de manglares– “para el desarrollo costero industrial, incluidas extensas zonas de tierra con altos niveles de degradación debido a los intensos cambios de la agricultura. Por lo tanto, existe un sinnúmero de alternativas al uso de los manglares, que no implicarían ninguna pérdida de sus múltiples beneficios (tabla 7). Lo mismo resulta aplicable al uso de la zona para vivienda” (370).
  • Recomendaciones: “Algunos proyectos son altamente productivos y completamente compatibles con las funciones de los manglares intactos. Uno de estos es la acuicultura con cerca flotante. Esto implica el uso de cercas flotantes en las que se crían los peces en los ríos del sistema de manglares. A diferencia de la acuicultura en estanque, la acuicultura con cercas flotantes no implica quitar árboles ni afectar los suelos, por lo que no daña ni las pesquerías existentes ni el medio ambiente” (371).
Trabajos citados:

Bennett, E. L. 1987a. The value of mangroves in Sarawak (El valor de los manglares en Sarawak). Sarawak Gaz., 63: 12-21.

Bennett, E.L. 1987b. Use of the Sarawak Mangroves Forest Reserve by local residents: results of a survey of the kampungs in the area and recommendations to protect the area as a National Park (El uso de la reserve del bosque manglares por parte de los residentes locales: resultados del relevamiento de los kampungs de la zona y recomendaciones para la protección del area como parque nacional). Kuching, Sarawak: Oficina de Parques Nacionales y Vida Silvestre, Departamento de Bosques.

Chai, P.P.K. 1982. “Ecological studies of mangrove forest in Sarawak” (Estudios ecológicos del bosque de maglares en Sarawak). Tesis doctoral, University Malaya.

de la Cruz, A.A. 1979. “The functions of mangroves” (Las funciones de los manglares). Actas del Simposio sobre Manglares y Vegetación de Estuarios del Sudeste Asiático, pág. 125-38.

Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). 1983. “Global Status of Mangrove Ecosystems” (Situación mundial de los ecosistemas de manglares) (P. Saenger, E.J. Hegerl and J.D.S. Davie, eds). Trabajo N° 3 de la Comisión de Ecología, Gland, Suiza: UICN.

Departamento de Pesquerías Marinas. 1989. Informe Anual 1989. Sarawak: Departamento de Pesquerías Marinas.

Grupo de trabajo sobre manglares. 1986. Guidelines on the Use of the Mangrove Ecosystem for Brackishwater Aquaculture in Malaysia (Lineamientos sobre el uso del ecosistema de los manglares para la acuicultura de agua salobre en Malasia). Grupo de Trabajo sobre los manglares del Comité Nacional de Manglares de Malasia. Kuala Lumpur: Ministerio de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente.

World Wildlife Fund (WWF) Malasia. 1985. Proposals for a Conservation Strategy for Sarawak (Propuestas para una estrategia de conservación en Sarawak) (compilado por L. Chan, M. Kavanagh, Earl of Cranbrook, J. Langub, y D.R. Wells). Kuala Lumpur: WWF Malasia, Kuala Lumpur/Kuching, Sarawak: Unidad de Planificación del Estado de Sarawak.