La capacidad protectora de los manglares durante las tormentas tropicales: estudio de caso de Wilma y Gamma en Belice
Año de publicación:
Número de Estudio:

24

País:
Autor:

E. F. Granek & B. I. Ruttenberg

Abstracto:

El hábitat de los bosques de manglares, que se encuentra en peligro en todo el mundo, suele considerarse una importante barrera que protege las líneas costeras contra el impacto de las tormentas y olas, y la erosión costera. Sin embargo, son pocos los datos empíricos con los que se cuantifican los efectos protectores de los manglares durante las tormentas. En primer lugar, esto se debe a la dificultad para predecir el lugar y el momento en el que ocurrirá una tormenta en la línea costera de manera de poder facilitar la recolección de datos antes y después de las tormentas. En 2005, algunos resultados oportunistas de un estudio en curso que cuantifica las diferencias entre las áreas intactas y aquellas en las que se habían quitado los manglares en el atolón de Turneffe, Belice, brindó datos anteriores y posteriores a las tormentas tropicales Wilma (que luego se clasificó como huracán categoría 5) y Gamma. Comparamos las diferencias de las tasa de retención de equipos en 3 tipos de dispositivos experimentales instalados previamente en áreas de manglares intactos y en otras donde se habían quitado. Las tasas de retención fueron mayores en las áreas intactas, lo que demostró de manera empírica la capacidad protectora de los manglares durante tormentas de magnitud moderada. Los resultados brindan apoyo a la presunción de que la remoción de los manglares reduce la protección costera no solo durante tormentas acompañadas de catástrofes, como huracanes y tsunamis, sino también durante eventos más suaves y frecuentes, como las tormentas tropicales. Esto resalta la importancia de una gestión costera optimizada, ya que la frecuencia e intensidad de las tormentas pueden incrementarse con el cambio climático y el tamaño; además, el número de los hábitats de los bosques costeros de manglares continúan reduciéndose. 

Principales Resultados y Conclusiones:
  • El estudio utilizó técnicas comparativas entre las áreas con cobertura de manglares y aquellas en las que se habían retirado los manglares: “…se seleccionaron 7 sitios de estudio apareados en 30 kilómetros a lo largo de la línea costera de Turneffe, Atoll, Belice (Fig. 1). Cada sitio estaba formado por una zona intacta y por otra en la que se habían quitado los manglares”(102).
  • El estudio utilizó tres tipos de jaulas para estudiar la atenuación de las olas: jaulas de exclusión de herbívoros, trampas de sedimentos y tamices 102-103).
  • Estos son los resultados del estudio: “El porcentaje de las jaulas de exclusión de herbívoros y los controles de jaulas perdidos durante las tormentas fue un 600% mayor en las áreas sin manglares a comparación de las áreas intactas (prueba t para muestras apareadas; t = 7.78, df = 6, p = 0.0002) (Fig. 3). Las trampas de sedimentos también se perdieron a una tasa significativamente mayor en las áreas sin manglares que en las zonas intactas(prueba t para muestras apareadas; t = 4.60, df = 6, p = 0.0037) (Fig. 3)”(103). 
  • Según las observaciones, se demuestra la hipótesis de que los manglares ayudaron a atenuar las olas de las tormentas tropicales: “Nuestros equipos sobrevivieron significativamente mejor en las áreas en las que se encontraban los manglares intactos (Fig. 3), lo que demostró que los manglares protegen sustancialmente la costa contra las tormentas tropicales a comparación de las áreas en las que se han quitado los manglares”(103-104).
  • En conclusión: “Los resultados de este estudio brindan las primeras pruebas cuantitativas de que los manglares pueden brindar protección costera contra las tormentas menos intensas, pero más frecuentes, además de la protección que pueden brindar contra hechos de importancia, como los tsunamis (Dahdouh-Guebas et al. 2005, Danielson y otros. 2005). Nuestros equipos sobrevivieron a estas tormentas a tasas significativamente mayores detrás de una única capa de la estructura de las raíces de manglares vivas a comparación de las áreas en las que no quedaban estructuras de raíces vivas”(104).
     

 

 

Trabajos citados: