Las anomalías oceanográficas y la suba del nivel del mar empujan los manglares tierra adentro en la costa del Pacífico de México
Año de publicación:
Número de Estudio:

60

País:
Autor:

X. López-Medellín, E. Ezcurra, C. González-Abraham, J. Hak, L. S. S. y J. O. Sickman

Abstracto:

Pregunta: Aunque, en general, se considera que los bosques de manglares se encuentran bajo una importante amenaza, algunos estudios demostraron que las copas de los manglares de la costa del Pacífico de México han venido creciendo durante las décadas recientes. Investigamos las posibles causas de la expansión informada de los manglares.
Ubicación: Las lagunas de manglares de la Bahía de Magdalena en Baja California, México.
Métodos: Utilizamos fotos aéreas de hace 50 años e imágenes satelitales de hace 24 años para comparar el cambio de la vegetación a largo plazo, relevamos una sección transversal de vegetación costera para analizar los niveles de las inundaciones, compilamos información oceanográfica y sobre mareas pertinente a 6 décadas, además de datos sobre huracanes con el fin de analizar las modificaciones de la frecuencia de las tormentas o las condiciones a nivel del mar (cambio climático) y utilizamos el análisis isotópico para establecer la edad de los árboles del gradiente.
Resultados: Se registró un importante incremento de la cubierta de manglares en el remanso de las lagunas durante los últimos 40 años y especialmente durante las anomalías causadas por El Niño en las décadas de 1980 y 1990, mientras que al mismo tiempo se fue retirando el cerco de manglares.
Conclusiones: El cambio observado puede atribuirse a la acción combinada de las aguas superficiales cálidas relacionadas con los eventos de El Niño y la subida del nivel del mar (cambio climático). Juntos, estos dos efectos son suficientes para inundar grandes áreas de llanuras salinas no inundadas anteriormente lo que hace que los plantones de manglares se dispersen tierra adentro. No obstante, la expansión tierra adentro de los manglares no atenúa la preocupación en materia de conservación, ya que son los cercos que dan al mar y no los márgenes tierra adentro los que brindan los servicios ambientales más valiosos para la protección de las costas y pesquerías.

Principales Resultados y Conclusiones:
  • Resultados del estudio de las reacciones de los manglares respecto del nivel del mar en ascenso:
    • “…la firma espectral de las copas de los manglares que se ve en las imágenes de LANDSAT se incrementó de manera significativa entre 1986 y 2001 (Fig. 1 y Tabla 1). El incremento neto se concentra en su mayor parte en el cerco tierra adentro, donde el bosque de manglares se encuentra con el desierto. Una parte importante de llanuras salinas quedó colonizada por el crecimiento de nuevos manglares durante las dos décadas del período de estudio”(146).
    • “Durante las últimas dos décadas, el área cubierta por las copas de los manglares se incrementó en más de un 20% en la Bahía de Magdalena”(148).
  • Preocupaciones:
    • “Un área ocupada por plantones de manglar nuevos puede tener una reseña espectral de copas similar a la de un bosque maduro; sin embargo, no presenta la complejidad de un bosque más viejo. Al mismo tiempo, varias áreas periféricas de manglares han venido sufriendo pérdidas considerables (Whitmore et al. 2005) como resultado de la tala de los bosques (deforestación), el dragado, la sedimentación, la mayor acción de las olas debido a los barcos a motor (desarrollo costero) y, según lo demuestra el presente trabajo, también como resultado de los niveles del mar más altos (cambio climático)”(149).
    • “La colonización permanente por parte de pequeños plantones de manglares negros en las planicies mareales de la zona que linda con la costa no compensa necesariamente la pérdida del bosque de manglares más antiguo en la franja que linda con el océano” (150).
Trabajos citados:

Whitmore, R.C., Brusca, R.C., León de la Luz, J.L., González-Zamorano, P., Mendoza-Salgado, R., Amador-Silva, E.S., Holguín, G., Galván-Magaña, F., Hastings, P.A., Cartron, J.- L.E., Felger, R.S., Seminoff, J.A. y McIvor, C.C. 2005. The ecological importance of mangroves in Baja California Sur: conservation implications for an endangered ecosystem (La importancia ecológica de los manglares en Baja California Sur: implicancias en materia de conservación de un ecosistema en peligro). En: Cartron, J.E., Ceballos, G. y Felger, R.S. (eds.) Biodiversity, ecosystems and conservation in northern Mexico (Biodiversidad, ecosistemas y conservación en el norte de México). páginas 298 a 332. Oxford University Press, New York, NY, Estados Unidos