Los manglares: fuentes y sumideros de carbono
Año de publicación:
Número de Estudio:

14

País:
Autor:

J.E. Ong

Abstracto:

El ecosistema de manglares de un sinnúmero de áreas tropicales representa uno de los ecosistemas naturales más productivos y hasta podría decirse que el más productivo. La pregunta que ocupa la mente de un sinnúmero de científicos relacionados con los manglares es “¿qué destino tiene esta alta productividad?”. Esta pregunta cobró importancia recientemente como resultado del incremento de la concentración mundial de dióxido de carbono. (Cambio climático). ¿Los manglares son sumideros de carbono atmosférico? Intentamos responder estas preguntas utilizando 15 años de datos de la reserve del bosque de manglares de Matang y la reserva del bosque de Sungai Merbok en Malasia Peninsular. Analizamos la evidencia paleogeológica relacionada con los cambios del nivel del mar (cambio climático) en los estrechos de Malacca durante el pasado reciente (holoceno) para obtener una mejor perspectiva de los manglares de Matang y Merbok y poner el énfasis en la dinámica y las características efímeras del ecosistema de manglares. El impoluto bosque de Matang significó una productividad anual neta de superficie de 18 t de material orgánico seco ha-1 año-1, mientras que el mismo bosque gestionado sobre la base de un rendimiento sostenido presenta un incremento del 20% de la productividad. Si la madera cosechada se utiliza como leña, entonces una buena parte de lo que se fija se vuelve a liberar a la atmósfera. (Deforestación). Por otro lado, si la madera cosechada se usa como pilar, entonces se inhabilitan montos importantes de carbono de manglares. En el caso de los manglares de Matang, estimamos que se entierran cerca de 1.5 tC ha-1 año-1 cada año y esto ha venido ocurriendo durante los últimos 8,000 años más o menos. El impacto de los seres humanos (desde el comienzo de este siglo) generó un incremento inicial del carbono liberado en la atmósfera (durante la primera mitad de este siglo) como resultado del uso de la madera de los manglares como leña. No obstante, la gestión sostenida del rendimiento aseguró el equilibrio del carbono entre lo que se fija como madera y lo que se quema. El sistema de gestión utilizado en la actualidad (que produce montos importantes de leña de rama y tocones) puede generar montos significativos de entierro (es decir más de 1.5 tC ha-1 año -1). Para demostrar que “fuente” y “sumidero” son términos relativos, demostramos que, además de ser sumideros de carbono atmosférico, los manglares también pueden ser una fuente de carbono considerando el hecho de que pueden liberar montos significativos de carbono a ecosistemas costeros adyacentes y, de esta forma, jugar un papel importante en la producción de las pesquerías costeras. La conversión de los manglares a estanques deacuicultura podría resultar en la liberación (de cerca de 1,000 años de sedimentos de manglares acumulados) de cerca de 75 t C ha-1 año-1 a la atmósfera durante un decenio. Esto es 50 veces la tasa de secuestro.

Principales Resultados y Conclusiones:
  • Esta es la conclusión en relación con el hecho de que los manglares actúan como fuentes y sumideros de carbono: “De acuerdo con lo mencionado, los manglares actúan como fuente (generación de carbono) y sumidero (enterramiento de manglares asimilado por carbono en los sedimentos). Y esta afirmación constituye una contradicción clara. El hecho es que los términos “fuente” y “sumidero” son relativos:
  • “Los manglares de Matang actúan como un sumidero de carbono atmosférico (cambio climático) al fijar cerca de 75-150 t C ha-1año -1 (como productividad primaria bruta). De esta cifra, entre el 80% y el 90% se devuelve a la atmósfera como dióxido de carbono y deja una estimación de 7-18 t C ha-1 año -1de productividad neta. Cerca de 5 t C ha -1 año-1 de esta productividad neta se libera en forma de desperdicios. En una situación madura (de 30 años) existe una biomasa permanente de cerca de 150 t C ha -1. Cerca de 1.5 t C ha -1 año -1 queda secuestrado en los sedimentos. Se estima que bajo una gestión del rendimiento sostenida el sistema es un 20% más eficiente en la separación de carbono que si queda no perturbado.
  • “El carbono que no se entierra en los sedimentos se mantiene como biomasa permanente o se exporta del ecosistema. De esta forma, los manglares son una fuente de carbono para su sistema costero adyacente. No se determinó la cantidad de la exportación aunque existe un proyecto en curso para hacerlo” (1104).
  • La siguiente cita se refiere a la liberación de carbono de los manglares cuando estos bosques se convierten en estanques de acuicultura: “Sin embargo, más allá del uso que se le dé a la madera de manglar, los manglares de Matang actúan como sumideros de carbono en la acumulación de carbono (cerca de 1.5 t C ha -1 año-1) en su sedimento. El monto de carbono orgánico separado en los bosques que no son humedales es comparativamente insignificante. Solamente cuando los manglares se convierten en estanques de acuicultura se libera carbono a la atmósfera no solo por la remoción del bosque (deforestación) (pérdida de 150 t C ha -1 de biomasa permanente) sino más aun por la perturbación (y oxidación) de cerca de 2 metros de tierra de manglares durante la construcción de los estanques. De esta forma, lo que se ha venido acumulando en los sedimentos de los manglares durante cerca de 1000 años (alrededor de 750 t C ha -1, aun si solo aproximadamente la mitad del carbono del sedimento de los manglares se oxida; incluso si el proceso lleva 10 años da cifras muy significativas de 75 t C ha -1 año-1). Este es el costo oculto de la acuicultura de estanques en los bosques de manglares y otra buena razón por la que la debe desalentarse la acuicultura de los manglares. Por lo tanto, si la concentración en incremento del dióxido de carbono de la atmósfera presenta algún inconveniente (cambio climático), entonces el ecosistema de manglares constituye una situación importante que debe gestionarse o conservarse con cuidado”(1105).
Trabajos citados: