Las comunidades de peces en los manglares de la región tropical de Queensland, Australia: patrones espaciales y temporales en las densidades, la biomasa y la estructura de la comunidad
Año de publicación:
Número de Estudio:

31

País:
Autor:

A.I. Robertson y N.C. Duke

Abstracto:

La toma diaria de muestras regular durante 13 meses (de febrero de 1985 a febrero de 1986) en áreas forestadas intermareales y sus zonas adyacentes, en arroyos y bancos de lodo aglomerados en el cauce principal de un pequeño estuario rodeado de manglares en el noreste tropical de Queensland, Australia, dio como resultado 112,481 peces de 128 especies y 43 familias. Las especies de las familias Engraulidae, Ambassidae, Leiognathidae, Clupeidae y Atherinidae fueron las dominantes en términos numéricos de la comunidad. Las mismas especies con el agregado de Lates calcarifer (Latidae). Aeanthopagrus berda (Sparidae) y Lutjanus agentimaculatus (Lutjanidae) dominaron el total de la biomasa de la comunidad. Durante los períodos de mareas altas, las áreas forestadas intermareales fueron hábitats importantes para los peces jóvenes y adultos, con una biomasa y densidad media general (+/-SE) de 3.5+/-2.4 peces m-3 y 10.9 +/- 4.5 g m-3, respectivamente. Se encontraron pruebas de densidades bajas y menos especies de peces que utilizaban los bosques intermareales en la temporada seca (agosto, octubre). No obstante, las variaciones de las capturas ocultaron la estacionalidad de importancia de la biomasa de peces media de este hábitat. Durante las mareas descendentes, la mayoría de las especies de peces (las familias más importantes; Ambassidae, Leiognathidae, Atherinidae, Melanotaeniidae) se trasladó a los arroyos pequeños poco profundos en los que la biomasa y la densidad de marea baja (+/-1 SE) ascendieron a 31.3+/-12.4 peces m -2 y 29.0+/-12.1 g m -z, respectivamente. Las importantes variaciones de los datos de captura ocultaron cualquier posible estacionalidad de las densidades y biomasas, aunque la cifra media de las especies capturadas por red en los arroyos pequeños fue menor en la estación seca (julio, agosto). Las especies de Engraulidae y Clupeidae, que dominaron las capturas en marea alta de las áreas forestadas durante la estación húmeda parecieron moverse al cause principal del estuario durante las mareas descendentes y fueron capturados en bancos aglomerados en mareas bajas. Los bancos aglomerados registraron una biomasa y densidad medias (+/- 1 SE) de 0.4 +/- 0.1 peces m- z y 1.7 + 0.3 g m- 2, respectivamente, en marea baja. Hubo cambios estacionales marcados en la composición de la comunidad de peces del estuario y las capturas realizadas en las estaciones húmedas posteriores fueron muy diferentes. La comparación de la composición de las especies de peces en este estuario de manglares y en otros tres de la región reveló la existencia de una importante variación geográfica y temporal (estacional) en la estructura de la comunidad de peces. Las modificaciones y la remoción de los humedales propuestas para el norte de Queensland podría tener un efecto devastador en las valiosas pesquerías costeras de la región debido a que los bosques de manglares y los arroyos permiten la existencia de altas densidades de peces, muchas de las cuales se encuentran directa o indirectamente relacionadas (por medio de las cadenas alimenticias) con las pesquerías comerciales existentes.

Principales Resultados y Conclusiones:
  • Las conclusiones de este estudio indican la necesidad de conocer a fondo los ecosistemas de manglares individuales en lugar de realizar generalizaciones relacionadas con todos los bosques de manglares:
    • “Nuestro trabajo indica que, además de reducir la producción primaria costera, que se encuentra disponible para su exportación a otros hábitats cercanos a la costa (Boto et al. 1984, Robertson et al. 1989), la destrucción a gran escala de los bosques de manglares (deforestación) tendrá el efecto directo de la remoción de un hábitat de peces importante. Es altamente probable que los desarrollos (costeros) que no retiran los manglares, pero incrementan las concentraciones de la columna de agua y el material orgánico o las cargas de nutrientes disueltos por medio de la escorrentía tengan importantes efectos negativos en las aglomeraciones densas de peces y zooplancton (Robertson et al., 1988) que habitan los arroyos poco profundos en las mareas bajas, ya que el intercambio de aguas en estos arroyos es bajo (Wolanski y Ridd 1986) y las aguas de los arroyos con manglares de Australia suelen caracterizarse naturalmente por las bajas concentraciones de oxígeno, particularmente en los tramos superiores (Boto y Bunt 1981). La mayor demanda de oxígeno en estos importantes hábitats de peces llevará a densidades altamente reducidas de peces juveniles.
    • “Con demasiada frecuencia, los desarrolladores y gobiernos consideran que estos sistemas” –los pantanos de manglares del sector tropical de Queensland– “son homogéneos en grandes escalas respecto de la estructura de las comunidades de peces y que la remoción de los manglares en una cuenca en particular no afectará a la comunidad general de peces de la región. Los datos que hemos presentado indican que es preciso modificar esta concepción para reconocer que la fauna de peces de manglares en general de un área como el norte de Queensland está compuesta por diferentes comunidades de peces que habitan diversos estuarios”(378).
       
Trabajos citados:

Boto, K. G., Bunt, J. S. (1981). “Dissolved oxygen and pH relationships in northern Australian mangrove waterways” (Oxígeno disuelto y relaciones del pH en las vías fluviales de manglares del norte de Australia). Limnol. Oceanogr. 26:1176 1178.

Boto, K., Bunt, K. S., Wellington, J. T. (1984). “Variations in mangrove forest productivity in northern Australia and Papua New Guinea” (Variaciones de la productividad de los bosques de manglares del norte de Australia a Papua Nueva Guinea). Estuar., cstl Shelf Sci. 19:321-329.

Robertson, A. I., Alongi, D. M., Daniel, P. A., Boto, K. G. (1989). “How much mangrove detritus reaches the Great Barrier Reef lagoon?” (¿Cuánto detrito de manglares llega a la laguna de la Gran Barrera de Coral?). Actas del Sexto Simposio Internacional sobre Barreras de Coral 2:601 606 [Choat, J. H., et al. (eds.) Comité Ejecutivo del Sexto Simposio Internacional sobre Barreras de Coral, Sídney].

Robertson, A. I., Dixon, P., Daniel, P. A. (1988). “Zooplankton dynamics in mangrove and other nearshore habitats in tropical Australia” (Dinámica del zooplancton en hábitats de manglares et al. cercanos a las costas de la Australia tropical).  Mar. Ecol. Prog. Ser. 43:139-150

Wolanski, E., Ridd, P. (1986). “Tidal mixing and trapping in mangrove swamps” (Mezclas y capturas mareales en los pantanos de manglares). Estuar., cstl Shelf Sci. 23:759-771.