Los distintos tipos de bosques de manglares brindan diferentes bienes y servicios
Año de publicación:
Número de Estudio:

49

Autor:

K. C. Ewel, R. R. Twilley y J. E. Ong

Abstracto:

Los bienes y servicios que ofrecen los bosques de manglares a la sociedad son conocidos pero es posible que se los explique de manera muy general si se pretende usarlos como guía que sirva para tomar decisiones. Comprender las diferencias entre un bosque de borde, uno ribereño y otro de cuenca puede servir para orientar estas guías y para establecer cuál es el mejor uso de cada bosque en particular. La mayor importancia de los manglares de borde radica fundamentalmente en la protección de la línea costera. Los bosques ribereños, que son probablemente los más productivos de los tres tipos, son particularmente importantes para la productividad de animales y plantas, tal vez debido a las altas concentraciones de nutrientes asociadas con la captura de sedimentos. Los bosques de cuenca sirven como fuentes de nutrientes para los procesos de los ecosistemas naturales y los mejorados por acción del hombre; a menudo, son también importantes fuentes de productos de madera. Explotar un bosque por un motivo particular puede incapacitarlo y ya no podrá proveer otros bienes y servicios.

Principales Resultados y Conclusiones:
  • Se describen tres categorías de tipos de bosques de manglares:
    • De borde: dominado por las mareas; de productividad intermedia (Pool, Lugo & Snedaker 1975); recibe todos los efectos de los cambios en las mareas; son comunes las raíces propagativas, los neumatóforos y las raíces fúlcreas. (84)
    • Ribereños: dominados por el río; son el tipo más productivo (Pool, Lugo & Snedaker 1975); se inundan con frecuencia con agua de río (y a veces por las mareas); de salinidad moderada (84)
    • De cuenca: interiores (es decir, se encuentran en vastas zonas detrás de los manglares ribereños y de borde); es el tipo menos productivo (Pool, Lugo & Snedaker 1975); se espera que sufran la mayor variación en comparación con los otros dos; las mareas rara vez alcanzan los límites del bosque de cuenca. (84)
  • Se analizan varios bienes y servicios de los ecosistemas:
    • Captura de sedimentos
      • De borde: “Los depósitos sedimentarios de los bosques de borde pueden ser de origen ribereño, pero haber sido recirculados dentro de las aguas cerca de la costa (Wolanski, Mazda & Ridd, 1992)”(85).
      • Ribereños: “…probablemente sean de especial importancia en este sentido ya que las aguas de río usualmente llevan una carga sedimentaria mayor que las mareas… también capturan sedimentos por la acción de escurrimiento de las tierras más altas en el lado tierra del pantano”(85).
      • De cuenca: “captura sedimentos, con las partículas más finas que arrastran las inundaciones y las mareas por los bosques ribereños y de borde”(85).
    • Procesamiento de la materia orgánica y los nutrientes (amenaza: desarrollo costero)
      • Exportación de materia orgánica: “Se estima que las exportaciones de carbono a aguas alejadas de la costa varían en órdenes de magnitud; la tasa promedio se acerca a 210gC m-2 año-1. Los valores más altos provienen de los manglares de borde (Tabla 2)”(86).
      • Fuente de nutrientes: “(Es probable que) los manglares de cuenca… puedan registrar niveles más altos de materia orgánica y acumulación de nutrientes.”(87). Los manglares de cuenca son propensos a actuar como fuentes de nitrógeno (87). 
      • Mejora en la calidad del agua: Los bosques de manglares con frecuencia reciben aguas residuales que no han sido procesadas debido a que pueden mejorar la calidad del agua. No obstante, si los volúmenes de agua residual son altos, los bosques de manglares pueden verse dañados (87). (Desarrollo Costero).
    • Hábitat animal (amenaza: estanques para acuicultura)
      • Cangrejos, penéidos, peces jóvenes y adultos, vertebrados superiores, pájaros y muchos mamíferos usan el hábitat de los manglares(88-89).
    • Medioambiente de estética agradable
      • Los bosques de manglares atraen turistas (89).
    • Protección de las inundaciones (amenazas: desarrollo costero)
      • De borde/ribereño: “…particularmente importante para evitar la erosión de las costas, con lo cual no solo estas quedan protegidas sino que también se protegen las praderas marinas alejadas de la costa y las barreras de coral de las deposiciones sedimentarias”(90).
      • De cuenca: “…pueden asistir en la protección de inundaciones episódicas… tanto reduciendo la velocidad del agua como agregando capacidad de retener la inundación detrás de los bosques ribereños y de borde(90).
    • Productos de plantas (amenaza: deforestación)
      • Los productos de las plantas de manglares se utilizan como taninos, miel, productos medicinales, y paja (Hamiliton & Snadakar, 1984).
      • La madera se utiliza para fuego, carbón vegetal, materiales de construcción (es decir, postes y pilotes), materiales para la construcción de botes, muebles y tallados, estacas para pesca y, en algunos casos, producción de viruta(90-91).
  • Decisiones tomadas en función de los bienes y servicios
    • Distintos tipos de hábitats de manglares ofrecen diferentes tipos de bienes y servicios de ecosistema. Es importante tener esto presente para poder tomar las mejores decisiones sobre su manejo. Es posible que ciertos manglares sean mejores para ciertos servicios: “Los bosques ribereños, con sus flujos de nutrientes y salinidades moderadas, son buenas interfaces entre los bosques de cuenca, que son más extensos, y los ingresos de agua salada y dulce. El ingreso de agua a los bosques de cuenca, por otro lado, son más restringidos, con lo cual conforman los lugares de mayor actividad humana. Por estar sujetos a un movimiento mayor de agua y la consecuente mayor salinidad, los bosques de borde son cruciales como barrera protectora para el resto del bosque y, en ocasiones, también para las estructuras humanas”(91).
    • En conclusión, la explotación de un bosque de manglares para un único bien o servicio de ecosistema puede disminuir la calidad de otros bienes y/o la capacidad de otros servicios (91). 
Trabajos citados:

Hamilton, L.S. & Snedaker, S.C. (1984) "Handbook for mangrove area management" (Manual para la gestión de superficies con manglares), páginas 123. East-West Center, Honolulu HI, EE. UU.

Pool, D.J., Lugo, A.E. & Snedaker, S.C. (1975) "Litter production in mangrove forests of southern Florida and Puerto Rico. Proceedings of the International Symposium on Biology and Management of Mangroves" (La producción de desechos en los bosques de manglares del sur de Florida y Puerto Rico. Actas del Simposio sobre la Biología y la Administración de Manglares) (editado por G. E. Walsh, S. C. Snedaker y H. J. Teas) páginas 213-237. Inst. Food Agric. Sci., Univ. Fla., Gainesvill

Wolanski, E., Mazda, Y. & Ridd, P. (1992) "Mangrove hydrodynamics. Tropical mangrove ecosystems. coastal and estuarine studies 41" (Hidrodinámica de los manglares. Ecosistemas de manglares tropicales. Estudios de la costa y los estuarios 41.) (editado por A.I. Robertson & D.M. Alongi) páginas 43-62. American Geophysical Union, Washington DC.