¿Refugio de la tormenta? Uso y abuso de la vegetación costera para la gestión de los desastres naturales
Año de publicación:
Número de Estudio:

38

Autor:

R. A. Feagin, N. Mukherjee, K. Shanker, A. H. Baird, J. Cinner, A, M. Kerr, N. Koedam, A. Sridhar, R. Arthur, L.P. Jayatissa, D. L. Seen, M. Menon, S. Rodriguez, Md. Shamsuddoha y F. Dahdouh-Guebas

Abstracto:

Los ecosistemas con vegetación les brindan bienes y servicios a miles de millones de personas. Después de una serie de desastres naturales, incluido el tsunami del Océano Índico, el huracán Katrina y el ciclón Nargis, se fomentó el uso de vegetación costera para reducir el impacto de los tsunamis y las marejadas de importancia. En este trabajo, analizamos el uso de la vegetación costera como escudo biológico contra estos eventos extremos. Tenemos el objetivo de alterar la política de los escudos biológicos y reducir las consecuencias negativas a largo plazo para la biodiversidad y el capital humano. Comenzamos con una revisión de la literatura científica centrados en particular en los estudios publicados desde el tsunami del Océano Índico de 2002 y analizamos la ciencia de la atenuación de las olas por la vegetación. Luego exploramos los estudios de caso del subcontinente indio y evaluamos el impacto perjudicial que pueden tener los escudos biológicos en los ecosistemas nativos mediante una distinción entre la restauración costera y la introducción de las especies exóticas (extinción) en lugares inapropiados. Finalmente, ubicamos las políticas sobre los escudos biológicos en un contexto político y delineamos una nueva dirección para la investigación y la política sobre la vegetación costera.

Principales Resultados y Conclusiones:
  • Las plantaciones de escudos biológicos en el hábitat equivocado pueden provocar más daño que beneficios si no se relevan y/o analizan los sitios de manera apropiada antes de su creación:
    • “En la India, el concepto de escudos biológicos se movió activamente al desarrollo de vastas plantaciones de árboles exóticos (principalmente, Casuarina equisetifolia L.) que actúan como escudos biológicos a pesar de diferentes temas entre los que se incluye la aplicación selectiva de la ciencia para brindar sustento a los planes predeterminados, las violaciones de los derechos indígenas y la pérdida de la biodiversidad (extinción) (Shanker et al. 2008)”(4).
    • “Si se realizan de manera eficaz, las plantaciones de Casuarina pueden ser una forma de subsistencia complementaria de importancia para las comunidades costeras marginalizadas pero deben realizarse como tales. En su forma actual, las plantaciones de Casuarina parecen contar con poco apoyo de las comunidades”(5).
    • “Las plantaciones de escudos biológicos han ocupado el lugar de los ecosistemas con vegetación nativa en muchas zonas. En algunos lugares, las plantaciones de Casuarina exótica fueron estimuladas como una mejor alternativa a las especies de vegetación nativa… El uso de especies exóticas en lugar de nativas para la protección y estabilización también es una práctica común en muchas áreas costeras. En la India, las dunas se aplanaron para darles lugar a estas plantaciones (Figura 3). Así se destruyó el hábitat de anidamiento de las tortugas marinas y se redujo la eficacia natural de la topografía de las dunas costeras para brindar protección contra las tormentas… Es más, los proyectos de plantación suelen demandar el desplazamiento de pueblos indígenas de la costa (por ejemplo, Sri Lanka, Ingram et al. 2006; Wong 2009a), lo que permite que sus derechos no documentados desaparezcan mientras se ocupa la costa con nuestros (desarrollos) costeros (por ejemplo, India, Rodríguez et al.. 2008).”(6).
    •  “… realizamos un análisis de selección de sitio para la plantación de bosques en Sri Lanka en respuesta al interés expresado por el país en usar vegetación para la posible protección (consultar el material con información de apoyo para ver los métodos y resultados detallados). Determinamos que dos tercios de la línea costera vulnerable no contaba con un marco ambiental apropiado para que se desarrollaran los bosques de manglares (Figura 5). Su introducción en el ambiente equivocado reemplazó a otros ecosistemas nativos, particularmente, dunas. No obstante, en el caso de los sitios de manglares previamente degradados, recomendamos su restauración siempre que las condiciones físico-químicas fueran las adecuadas”(8).
  • Recomendaciones para futuros proyectos de escudos biológicos:
    • “Las mejores maneras de reducir el impacto de episodios extremos son las siguientes: (1) a fin de reducir la exposición física por medio de la promoción de un desarrollo costero sensato; (2) desarrollar una preparación ante desastres apropiada, y (3) optimizar la capacidad de los sistemas socio-ecológicos para enfrentarse y adaptarse a las sorpresas”(8-9).
    • “La vegetación costera, como los ecosistemas de manglares, resulta crítica para la resistencia y vitalidad de muchos sistemas socio-ecológicos costeros y consideramos que es necesario conservarla. A largo plazo, los bienes y servicios (por ejemplo, almacenamiento de carbono, incremento de la producción de las pesquerías y purificación del agua) que brindan los bosques de manglares tienen altas posibilidades de convertirse en más valiosas que las ganancias de la agricultura o la acuicultura no sostenible (Huitric et al. 2002), hasta sin incluir el valor de los servicios de protección”(9).
       
Trabajos citados:

Cronk, Q.C.B., Fuller J.L. (2001) “Plant invaders: the threat to natural ecosystems” (Invasores de plantas: la amenaza a los ecosistemas naturales). Earthscan Publications, Londres, Reino Unido.

Huitric, M., Folke C., Kautsky N. (2002) “Development and government policies of the shrimp farming industry in Thailand in relation to mangrove ecosystems” (Desarrollo de políticas de gobierno del sector de los criaderos de camarones en Tailandia respecto de los ecosistemas de manglares. Ecol Econ 40, 441–455.

Ingram, J.C., Franco G., Rumbaitis-del Rio C., Khazai B. (2006) “Post-disaster recovery dilemmas: challenges in balancing short-term and long-term needs for vulnerability reduction” (Dilemas de la recuperación posterior al desastre: los desafíos de equilibrar las necesidades a corto y largo plazo para reducir la vulnerabilidad). Environ Sci Pol 9, 607–613.

Rodriguez, S., Balasubramanian G., Peter S.M., Duraiswamy M., Jaiprakash P. (2008) “Beyond the Tsunami: Community Perceptions of Resources, Policy and Development, Post-Tsunami Interventions and Community Institutions in Tamil Nadu, India” (Más allá del tsunami: percepciones de la comunidad sobre los recursos, la política y el desarrollo; intervenciones posteriores al tsunami e instituciones de la comunidad en Tamil Nadu, India). UNDP/UNTRS, Chennai and ATREE, Bangalore.

Shanker, K., Namboothri N., Rodriguez S., Sridhar A. (2008) “Beyond the tsunami: social, ecological and policy analyses of coastal and marine systems on the mainland coast of India” (Más allá del tsunami: análisis sociales, ecológicos y de política de los sistemas marinos y costeros en la costa del área continental de la India). in K. Shanker, N. Namboothri, S. Rodriguez, A. Sridhar, editores. “Post Tsunami Environment Impact Report” (Informe del impacto del tsunami en el medio ambiente). UNDP/UNTRS, Chennai y ATREE, Bangalore.

Wong, P.P. (2009a) “Rethinking post-tsunami integrated coastal management for Asia-Pacific” (Repensar la gestión costera integrada de la región Asia-Pacífico después del tsunami”. Ocean and Coastal Management 52, 405–410.