La pérdida de especies: el riesgo de extinción de los manglares y las zonas geográficas de preocupación mundial
Año de publicación:
Número de Estudio:

15

Autor:

B. A. Polidoro, K. E. Carpenter, L. Collins, N. C. Duke, A. M. Ellison, J. C. Ellison, E. J. Farnsworth, E. S. Fernando, K. Kathiresan, N. E. Koedam, S. R. Livingstone, T. Miyagi, G. E. Moore, V. N. Nam, J. E Ong, J. H. Primavera, S. G. Salmo III, J. C. Sanciangco, S. Sukardjo, Y. Wang y J. W. H. Yong

Abstracto:

Las especies de manglares se adaptan de manera única a las costas tropicales y subtropicales y aunque el número de especies es relativamente bajo, los bosques de manglares brindan al menos USD 1.600 millones por año en servicios de ecosistema y dan sustento a los habitantes de las zonas costeras de todo el mundo. A nivel mundial, las áreas de manglares están decayendo con rapidez ya que se desmontan en pos del desarrollo costero y la acuicultura; también se talan para obtener leña y producir combustible (deforestación). Es poco lo que se sabe sobre los efectos de la pérdida del área de los manglares respecto de las especies individuales de manglares en las poblaciones regionales o locales. Para ocuparnos de esta brecha, se compiló información específica de las especies sobre la distribución mundial, el estado de la población y los rasgos de la historia de vida de cada una de las 70 especies conocidas de manglares. Se evaluó la probabilidad de extinción de cada una de las especies en virtud de las categorías y criterios de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. De las 70 especies de manglares, 11 (16%) se encuentran registradas como con gran amenaza de extinción. Las áreas particulares de preocupación geográfica incluyen las costas del Atlántico y del Pacífico de América Central, donde el 40% de las especies de manglares presentes se encuentran en peligro de extinción. En todo el mundo, las especies de manglares que se encuentran primordialmente en las zonas altas de estuarios aguas arriba e intermareales que suelen tener requerimientos específicos de agua dulce y presentar distribuciones irregulares son las más amenazadas, ya que suelen ser las primeras en desmontarse para el desarrollo de la acuicultura y la agricultura. La pérdida de las especies de manglares tendrá consecuencias económicas y ambientales devastadoras para las comunidades costeras, en especial en las áreas que presentan una baja diversidad de los manglares y una alta pérdida de especies o áreas de manglares. Podrían desaparecer diversas especies que tienen un alto riesgo de extinción  antes de la próxima década si no se refuerzan las medidas de protección existentes.

 

Principales Resultados y Conclusiones:
  • La UICN creó una clasificación de las especies de manglares y su nivel de amenaza: "Las categorías y criterios de la Lista Roja de la UICN se aplicaron a 70 especies de manglares que representan 17 familias" (2)... De las 70 especies de verdaderas especies de manglares, 11 (16%) cumplían las condiciones para ser incluidas en una de las 3 categorías de amenaza: en peligro crítico de extinción, en peligro de extinción o vulnerable (ver la Tabla 1)"(3).
  • Existen diferentes amenazas para los bosques de manglares, cada una de las cuales varía sobre la base de su severidad y sus consecuencias esperadas/observadas: “Las amenazas primarias para todas las especies de manglares son la destrucción del hábitat y la remoción de las áreas de manglares para la conversión a la acuicultura, la agricultura, el desarrollo urbano y costero, y la sobreexplotación. De estas, se espera que la tala irrestricta, la acuicultura y la sobreexplotación de las pesquerías en manglares representen las mayores amenazas para las especies de manglares durante los próximos 10 a 15 años (Alingi, 2002). El cambio climático también se considera una amenaza para todas las especies de manglares, en particular, en los bordes de una cadena de especies en las que la temperatura del mar y otros cambios ambientales podrían ser mayores. Con la suba del nivel del mar, los requisitos del hábitat de cada especia se verán distorsionados, las zonas de las especies sufrirán la mortalidad en sus zonas mareales actuales e intentarán restablecerse en elevaciones más altas en áreas que en el pasado eran zonas de progresión hacia la tierra (Ellison, 2005). Las especies de manglares con hábitat en el margen hacia la tierra son particularmente vulnerables a la subida del nivel del mar si se bloquea su movimiento tierra adentro debido al desarrollo costero”(6).
  • Ciertas especies de manglares están más amenazadas que otras primordialmente debido a los requisitos ambientales abióticos de las especies: "Muchos bosques de manglares exhiben zonas de especies distintivas que se controlan mediante la elevación del sustrato relativo al nivel del mar medio y la variación relacionada con la frecuencia de la elevación, la salinidad y la acción de las olas (Duke, Ball MC y Ellison JC, 1998). Tal zonificación no suele ser siempre tan clara (Ellison, Mukherjee BB y Karim A, 2000) y puede verse interrumpida por la perturbación antropogénica"(6).
  • Existe un sinnúmero de regiones en todo el mundo en las que los bosques de manglares se encuentran amenazados:
  • “Aunque menos del 15% de las especies que se encuentran presentes en esta región constituyen categorías amenazadas (Figura 2), el archipiélago indo-malayo filipino presenta una de las mayores tasas de pérdida de áreas de manglares a nivel mundial con una reducción estimada del 30% del área de los manglares desde 1980 (FAO, 2007)”(6).
  • “Las áreas geográficas que tienen números altos de especies de manglares con riesgo elevado de extinción probablemente exhiban una pérdida de la función del ecosistema, especialmente en las áreas de baja diversidad de los manglares. A nivel mundial, la proporción más alta de especies de manglares amenazados se encuentra en las costas del Atlántico y el Pacífico de América Central (Figura 2)”(7).
  • “La región del Caribe cuenta con el área de manglares que presenta la segunda mayor pérdida en relación con otras regiones mundiales con una pérdida de aproximadamente el 24% del área de los manglares perdida durante el último cuarto de siglo (FAO, 2007)”(7).
  • “Por ejemplo, en el Golfo de California, en el que hay solamente 4 especies presentes (Avicennia germinans, Rhizophora samoensis, Laguncularia racemosa, Conocarpus erectus), se estima que un kilómetro lineal de la especie R. samoensis, catalogada como 'casi amenazada', ofrece hasta 1 hectárea de hábitat marino esencial y un valor anual medio de USD37,000 en las pesquerías de cangrejo azul y peces (Aburto-Oropez et al., 2008)”(8).
  • Recomendaciones: “Además de las acciones legislativas, se necesitan iniciativas por parte de los gobiernos, las ONG y los privados para adquirir y proteger las parcelas privadas de tierras costeras, en especial las que contienen poblaciones de especies de manglares amenazadas”(8).
Trabajos citados:

Aburto-Oropez O, Ezcurra E, Danemann G, Valdez V, Murria J, et al. (2008) "Mangroves in the Gulf of California increase fishery yields" (Los manglares del Golfo de California incrementan el rendimiento de los peces). PNAS 105: 10456–10459.

Alongi, DM (2002) “Present state and future of the world’s mangrove forests” (Situación actual y futura de los bosques de manglares del mundo). Environ Conserv 29: 331–349.

Duke NC, Ball MC, Ellison JC (1998) "Factors influencing biodiversity and distributional gradients in mangroves" (Factores que influyen en la biodiversidad y las gradientes de distribución de los manglares). Global Ecol Biogeog Let 7: 27–47.

Ellison AM, Mukherjee BB, Karim A (2000) "Testing patterns of zonation in mangroves: scale-dependence and environmental correlates in the Sundarbans of Bangladesh" (Patrones de pruebas de la zonificación de los manglares: dependencia a escala y correlaciones ambientales de Sundarbans en Bangladesh). J Ecol 88: 813–824.

Ellison J (2005) "Holocene palynology and sea-level change in two estuaries in Southern Irian Jaya" (Palinología del holoceno y cambio del nivel del mar en dos estuarios de Irian Jaya del Sur. Palaeogeog Palaeoclim Palaeoecol 220: 291–309.

FAO (2007) "The World's Mangroves 1980-2005" (Los manglares del mundo 1980-2005), FAO Forestry Paper 153. Forest Resources Division, FAO. 77 p.